Honden & Paarden

In ons gerzinshuis hebben de honden en paarden in het bijzonder een belangrijke rol. Het werken/leven met honden en paarden draagt bij aan een positieve lichaamsbeleving, zorgt voor plezier en ontspanning, maakt je bewust van zintuiglijke gevoelens, bevordert de lichaamscoördinatie en laat je gevoelservaringen opdoen. Op natuurlijke wijze geven deze dieren je allerlei aanwijzingen en mogelijkheden om je op deze gebieden te ontwikkelen. Kinderen kunnen ontzettend veel leren door het omgaan met paarden en ook honden.

Paarden hebben geen verwachtingen en oordelen.
Hoeveel mensen in de directe omgeving van kinderen weten precies wat goed voor ze is? Of wat er moet gebeuren. Of wat juist niet de bedoeling is. Je zou er doodmoe van worden. Paarden hebben deze neiging tot perfectie niet. Die leven alleen maar in het hier en nu. Dus laat kinderen vooral genieten van de dieren. Die accepteren alles gewoon zoals het is. Geen etiketten en geen oordelen. Dat doet kinderen goed.

Kinderen leren grenzen aangeven over wat ze (nog) niet goed durven.
Paardrijden kan best spannend zijn. Stappen en draven vinden de meeste kinderen nog wel gaaf. Maar galopperen kan best eng zijn. Het gaat snel, je zit hoog boven de grond en je voelt je niet meer in controle. Daardoor worden kinderen gestimuleerd om goed te luisteren naar zichzelf. Durf ik het echt niet of misschien toch wel?

Paardrijden is een teamsport.
Dat paardrijden een teamsport is, ligt misschien niet zo voor de hand. Toch kan de samenwerking met het paard niet buiten beschouwing blijven bij het beoefenen van deze sport en hobby. Zonder samen te werken is het onmogelijk om goed te leren paardrijden. Met de instructeur die de taal van het paard begrijpelijk maakt voor het kind, met de gezinshuisouder die mee gaat naar de les, ponyclub of wedstrijd, met andere kinderen die helpen met bijvoorbeeld opzadelen. Kortom, om te kunnen paardrijden moet je ook leren samenwerken.

Goed leren luisteren, kijken en voelen.
Om tot samenwerking met een paard te komen, is het belangrijk om meerdere zintuigen te gebruiken. Kijken hoe het paard zich gedraagt. Luisteren naar de instructeur die iets uitlegt. En voelen hoe het paard zich onder jou beweegt. Dit is meestal een onbewust proces dat zich geleidelijk ontwikkelt tot waardevolle vaardigheden die kinderen goed kunnen gebruiken in hun verdere leven.

Controle krijgen over het eigen lichaam.
Een combinatie van een regelmatige ademhaling, een correcte afwisseling tussen spierspanning en ontspanning en een mentale focus, helpt kinderen om sterk te worden. De instructeur helpt om kinderen spelenderwijs zich hiervan bewust te worden. Bijvoorbeeld blijven doorademen als iets spannend is. Een kleine verandering die ook in andere situaties kracht en zelfvertrouwen kan oproepen.

De band met een dier voelt veilig en bijzonder.
De verbondenheid tussen mens en dier is er één die zijn kracht al eeuwenlang bewijst. Bij paardrijden is het de basis voor de sport. Het gevoel voor je paard is een intense en hele mooie ervaring voor kinderen.

Uitdagingen leren aangaan.
De ontwikkeling tot ervaren ruiter is een lange weg vol met obstakels. Want het gaat lang niet altijd vanzelf. Jezelf uitdagen om iets te doen wat je eigenlijk best wel eng vindt, kan grote sprongen in je vaardigheid opleveren. Door te experimenteren met deze uitdagingen, leren kinderen dat uitdagingen aangaan ook voldoening en zelfvertrouwen brengt. Zo leren ze niet altijd voor de bekende en veilige weg te kiezen, maar ook eens op avontuur te gaan.

Zorgen voor een dier.
De verantwoordelijkheid voor een pony ervaren de meeste kinderen als prettig. Poetsen, hoeven uitkrabben of een stukje wandelen met de pony. Zorgen voor een dier doet een beroep op de zelfstandigheid van het kind. Maar ook op het goede gevoel dat het oproept. Het is fijn om iets te betekenen voor een ander. En simpel om uit te voeren. Voor een pony is het meebrengen van een lekkere wortel ook al goed. En moet je dan eens op de glimlach letten van het kind die de wortel heeft gegeven.

Teleurstellingen incasseren.
Paardrijden is een fijngevoelige sport. Een sport waar nuances en sensitiviteit belangrijk zijn. Zit je niet lekker in je vel, dan reageert de pony daar direct op. “Hij doet het niet”, zeggen kinderen dan wel eens. Dikke kans dat de problemen bij het kind zelf vandaan komen. Dat is even slikken misschien. Maar die spiegel kunnen kinderen goed gebruiken tijdens het opgroeien. Oplossingen buiten jezelf zoeken is meestal niet nodig. Paardrijden kan helpen om te leren reflecteren op je eigen handelen.

Kinderen worden weerbaarder, sterker en kunnen zelfvertrouwen ontwikkelen.
Het kan kinderen zelfvertrouwen opleveren als het lukt om een pony te berijden. Met maar een simpele druk van het been, gaat de pony al naar rechts of links. Het kind is in controle. In plaats van ouders, leerkracht of oppas, bepalen kinderen zelf waar ze naar toe gaan en wat er gebeurt. In het leven van kinderen is deze mogelijkheid een waardevolle afwisseling. Het kan bijdragen aan een goed gevoel over jezelf. En dat kunnen kinderen goed gebruiken.

Kinderen die in ons gezinshuis worden geplaatst krijgen allemaal de mogelijkheid om te leren paardrijden en ze worden actief gecoached met behulp van honden of paarden. De kinderen worden gecoacht door een ervaren en gecertificeerde coach.